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版权与区块链

版权与区块链

发布时间:2021-12-13 14:20:46

在版权领域使用区块链的分布式公共记录和智能合约,能够增强版权归属的透明度,降低中间环节费用,使创作人得到公平补偿。但该技术的应用也带来了新的挑战,凸显在所有权确认的漏洞、智能合约的法律问题和潜在的权利滥用等方面。本文从区块链适应既有版权法律制度的方式、版权法应作的法律回应、智能合约的科学设计以及嵌入式监管在区块链版权管理系统的应用限度等四个方面提出了区块链技术适用于版权保护的现实路径。

数字环境下版权保护面临的核心法律问题是版权归属缺乏透明度、盗版屡禁不止以及作者难以获得公平补偿。区块链技术在版权保护领域显示出更专业的潜力:它通过降低成本、提高安全性以及去中心化来彻底改变信息的存储、合同的交易和执行。近两年学者们多论证区块链对版权保护的正向作用,却忽视或甚少探讨该技术应用时的潜在法律缺陷:区块链记录是不可变的,这意味它不能充分反映版权领域的各种复杂法律关系。技术与法律的摩擦必须寻找到平衡点,基于此,本文在总结区块链技术对版权保护正向作用的基础上,分析该技术在运用中存在的诸多法律困难和挑战,提出区块链技术适应版权保护的现实法律路径。

区块链技术对版权保护的促进

(一)增强版权归属透明度

权利的行使必须从明确权利开始,然而,当前作品所有权归属和传播路径的透明度仍有欠缺。 首先,作品是否登记不透明。大多数国家的版权法对作品未规定强制登记的要求,这使得大量作品(尤其是即时创作的数字作品)没有纳入登记的范围。 其次,各登记机构之间数据不透明。当前,没有任何一家权威版权登记机构可以汇集全球所有或大部分的版权数据。国家之间、登记机构之间均未建立协调一致的版权登记制度并彼此分享数据,反而各自画地为牢。这种透明度的缺乏使得评估一件作品(如在网上找到的图像)是否受版权保护变得困难和复杂,作者和用户容易处于对立地位,其结果是二者都无法从作品中获益。

利用区块链技术建立一个易于访问且可靠的版权数据库,成为解决透明度缺失的方案之一。创作者在平台注册并登记作品,将数字作品和作者的身份组合生成加密ID并存储在区块链上。一经该技术“归属”了作品,有关版权所有权的信息在互联网便清晰可见,用户也可以通过设置限额或跟踪所有权链等方式来维护版权。这种特有的点对点记录、分布式共享特性和不可逆的链式形态,能够即时确权作品并在全网同时记录和共享它的每一次状态变化,如此保证了作品的版权归属有源可寻且具体完整,有效提升了版权信息的透明度,是对传统版权登记方式的颠覆性变革。

(二)去中心化降低成本

传统的版权管理系统采用中心化的集体管理模式,容易造成平台管理者过度集权甚至垄断,导致交易主体之间信息不对称且整体交易成本过高。区块链可以消除以上绝大部分缺陷:它将数据资源分散在所有节点上,信息传输交易直接在节点之间进行,任一节点停止工作都不影响系统整体的运作,区块链上互不信任的实体无须通过中心化的可信赖机构就可彼此交易,中心化管理便不复存在。在此意义上说,区块链为文化创作者提供了另一种路径:权利人可以在系统上自行发布作品、设定价格,配置单独许可条款,并通过点对点网络技术直接链接交易双方,最大限度地摆脱了第三方平台对交易的束缚。值得注意的是,区块链去中心化是“度”而非“质”的问题,这种分布式记账技术在信息处理上采用去中心化的方式 [1] ,消除了作者和用户之间的中介,但不意味着区块链项目就不存在运营管理者。尽管如此,分布式记账技术削弱了现有中介平台的集中性权力,有效降低了交易成本并推动了版权流转。

(三)创作人得到公平补偿

互联网情境下内容共享的迅速普及,使数字内容的复制几乎不需成本。过去二十年,数字版权管理(DRM)工具在一定程度上减少了盗版行为,一些版权所有人也投入资源来控制数字作品的可访问性和阻止网上违法意图。然而,这些传统手段无法在互联网上充分保护版权所有者,权利人的合理收入与现实之间存在着巨大的价值差距。

版权区块链从技术角度而非法律角度来解决上述问题: 第一,防止恶意复制。区块链允许作者对受版权保护的作品的每个数字副本进行个性化设置、分配单独的许可条款以及跟踪各副本的走向,从而让侵权行为无处遁形。 第二,权利持有人将获得更大的版权收入份额。区块链使得出版商、唱片公司或表演组织等传统性中介机构变得多余,从而帮助作家、艺术家等创意人独立决定作品许可价格,实现与用户即时、公平和透明的沟通。 第三,智能合约确保收益公平分配。除了存储所有权信息,区块链技术还可以通过智能合约来为所有权的交换提供框架。智能合约由代码组成,自动将双方置于承诺之下,是双方以计算机代码的形式完成的协议。一旦用户从网站购买了数字作品,智能合约立即触发,所有相关其他操作(例如向权利持有人支付费用)都自动执行。这将改变与作品相关的定价模式,确保权利人获得公平合理的版权收入分配。

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